• La légende du traité

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    (Treaty)
    Extrait de Fascination :
     
    - Qu'est-ce qu'il racontait, à propos de la famille du docteur ?
    - Les Cullen ? Oh, c'est juste qu'ils sont supposés éviter le territoire de la réserve.
    C'était bien ce que j'avais cru comprendre. Jacob parut s'absorber dans la contemplation d'une des îles.
    - Pourquoi ?
    Il me jeta un coup d'oeil et se mordit les lèvres.
    - Heu... hésita-t-il, je ne suis pas censé parler de ça.
    - Ne t'inquiète pas, je ne dirai rien à personne, c'est de la simple curiosité de ma part, le rassurai-je en tâchant d'adopter un sourire séduisant.
    (...)
    - Tu connais nos vieilles légendes ? commença-t-il. Celle sur nos origines, à nous les Indiens Quileutes ?
    - Pas vraiment.
    - Eh bien, disons qu'il existe des tas de mythes, dont certains remonteraient au Déluge. D'après eux, les Quileutes auraient, pour survivre, accroché leurs canoës aux sommets des plus grands arbres des montagnes, comme Noé et son arche. (Ton léger, histoire de montrer qu'il n'accordait pas beaucoup d'importance à ces blagues.) Un autre prétend que nous descendons des loups, et que ceux-ci sont nos frères, encore aujourd'hui. Nos lois tribales interdisent d'ailleurs de les tuer. Et puis, ajouta-t-il en baissant un peu la voix, il y a les histoires sur les Sang-froid.
    - Les Sang-froid ? répétai-je sans plus cacher ma curiosité.
    - Oui. Les légendes les concernant sont aussi vieilles que celles sur les loups. Il y en a même de beaucoup plus récentes. L'une d'elle affirme que mon propre arrière-grand-père a connu des Sang-froid. C'est lui qui aurait négocié l'accord les bannissant de nos terres.
    (...)
    - C'était un Ancien de la tribu, comme mon père. Tu vois, les Sang-froid sont les ennemis naturels des loups. Enfin, plus exactement, des loups qui se sont transformés en hommes, comme nos ancêtres. Ceux que tu appellerais des loups-garous.
    (...)
    - Bref, reprit-il, les Sang-froid sont nos ennemis traditionnels. Mais la meute de ceux qui sont apparus sur notre territoire du temps de mon arrière-grand-père était différente. Ces Sang-froid ne chassaient pas comme les leurs. Ils n'étaient pas dangereux pour notre peuple. Alors, mon aïeul a conclu un traité avec eux. S'ils promettaient de se tenir loin de nos terres, nous ne les dénoncions pas aux visages pâles.
    Il m'adressa un clin d'oeil. J'avais du mal à comprendre. Je ne voulais pas non plus lui montrer à quel point je prenais ces histoires de fantômes au sérieux.
    (...)
    - En quoi cela concerne-t-il les Cullen ? l'interrogeai-je en feignant la décontraction. Ils sont comme les Sang-froid que ton arrière-grand-père a rencontrés ?
    (...)
    - Ce sont les mêmes.
    (...)
    - Mais qui sont-ils ? Qu'est-ce que sont les Sang-froid ?
    Il me fit une grimace lugubre.
    - Des buveurs de sang, expliqua-t-il d'une voix glaçante. Ton peuple les appelle vampires.
    (...)
    - Ces légendes sont dingues, non ? Pas étonnant que mon père nous défende de les évoquer.
    - Ne t'inquiète pas, je ne dirai rien.
    - J'imagine que je viens de violer un traité.
    - Je serai muette comme une tombe.

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